Se viene el frío: Cuidado con el monóxido de carbono

FUENTE: https://www.argentina.gob.ar/

¿Qué es el monóxido de carbono?

Es un gas altamente tóxico para las personas y los animales, que se genera por combustiones deficientes de sustancias como gas, gasolina, queroseno o carbón.

Es sumamente peligroso porque es casi imperceptible: no tiene color, olor ni sabor y no irrita las mucosas. Puede provocar intoxicaciones graves, incluso la muerte.

Se lo llama el asesino invisible porque:
No tiene olor
No tiene color
No tiene sabor
No irrita los ojos ni la nariz

Las intoxicaciones con monóxido de carbono son más frecuentes en épocas frías, porque aumenta el uso de todo tipo de calefactores y porque suelen cerrarse las puertas y ventanas impidiendo la llegada de aire fresco, y también la salida de los gases tóxicos que se acumulan en el interior de las viviendas (deficiente presencia de oxígeno).

¿Por qué es tan tóxico?

Porque ingresa a la sangre a través de los pulmones y reduce la cantidad de oxígeno que llega a los órganos vitales como el cerebro y el corazón. Esto puede provocar intoxicaciones graves, incluso la muerte.

¿Cómo se produce la intoxicación por monóxido de carbono?

El monóxido de carbono se produce por la combustión incompleta de cualquier material que contenga carbono: gas, petróleo, carbón, kerosén, nafta, madera, plásticos, etc.; en un ambiente con una concentración de oxígeno escasa o insuficiente.

Cualquier artefacto que utilice material combustible (gas, petróleo, carbón, kerosén, nafta, madera, plásticos) puede producir monóxido de carbono cuando se quema en forma incompleta:
Calefones, termotanques, calderas
Estufas, braseros, salamandras
Cocinas, anafes, calentadores, parrillas a leña o carbón, hornos a gas o leña
Motores de combustión (vehículos, motosierras, generadores eléctricos, etc).

Si el único medio para calefaccionar el hogar es un brasero, es necesario tomar las siguientes precauciones:

Encender el brasero fuera del hogar. Ingresarlo en el hogar cuando no se observe el desprendimiento de humos. Mantener una ventilación del ambiente que asegure el ingreso de aire limpio. No dormir con el brasero encendido dentro de la habitación. Retirar el brasero del hogar antes de dormir.

¿Cuáles son los síntomas de intoxicación por monóxido de carbono?

¿Cuáles son sus síntomas?

Se debe sospechar una intoxicación con monóxido de carbono cuando una o varias personas al mismo tiempo, que estuvieron en un ambiente cerrado, presentan:
Dolor de cabeza Mareos Somnolencia Debilidad Cansancio Náuseas/vómitos Pérdida del conocimiento y/o convulsiones Palpitaciones Dolor de pecho Paro cardiorrespiratorio

Muchas intoxicaciones por monóxido de carbono parecen Intoxicaciones alimentarias, gripes o accidentes cerebrovasculares. En niños pequeños puede simular un cuadro meníngeo por la irritabilidad, llanto continuo y rechazo del alimento.

¿Qué hacer cuando se presentan signos de intoxicación con monóxido de carbono?

Abrir puertas y ventanas para ventilar. Retirarse o retirar a la víctima del lugar contaminado para respirar aire fresco Llevar a la víctima rápidamente al Hospital, o al Centro asistencial más próximo aunque haya recuperado el conocimiento. Allí informar al equipo de salud sobre el antecedente de exposición a gases de combustión. Siempre es conveniente consultar con un Centro de Información, Asesoramiento y Asistencia Toxicológico.

¿Cómo prevenir un accidente por inhalación de monóxido de carbono?

1 - En lugares cerrados, mantené siempre una ventana abierta.
2 - Revisá una vez por año los artefactos de combustión de tu casa con un gasista matriculado. Hacelo preferentemente durante el invierno, cuando más se utilizan estos artefactos.
3 - Chequeá que la llama de gas sea azul. Si es amarilla o anaranjada, puede haber presencia de monóxido de carbono.
4 - Limpiá las hornallas para que los alimentos no obstruyan los quemadores y generen una mala combustión.
5 - Si tenés red de gas natural, en las habitaciones las estufas deben ser de tiro balanceado.
6 - Si usás gas envasado, como garrafa o cilindro, la ventilación de la habitación debe estar a la altura de los pies.
7 - No instales calefones o estufas en baños o espacios cerrados.
8 - Si tenés un detector de monóxido de carbono instalado, chequeá que siempre esté activo.